Il “Third” incomodo #PlaySubbuteo #Subbuteo

Con questo post torniamo al mio amatissimo calcio scozzese.

Sapete tutti del predominio pressochè assoluto che le due principali squadre calcistiche di Glasgow, i biancoverdi del Celtic ed i blu dei Rangers esercitano sul loro maggiore campionato. Che si chiami Division One, Premier League, Premiership, come si chiama si chiama, vince sempre una di loro due.

L’ultimo campionato non vinto da una dell’Old Firm ormai risale al 1984/1985, anno in cui vinse l’Aberdeen, la squadra che è la terza vincente in Scozia (4 campionati), alla pari con le due di Edimburgo, Hearts e Hibernian.

Tirando le somme, di 124 campionati, 106 sono andati a Glasgow. 54 ai Rangers, 51 al Celtic (che quest’anno ha vinto il nono titolo consecutivo, come probabilmente farà anche la nostra Juventus al termine di questo campionato).

Però, se ci pensate, 54+51 fa 105… e chi ha vinto il titolo che manca? Chi è il terzo incomodo? E’ per l’appunto la squadra di cui voglio parlarvi brevemente in questo post, il Third Lanark, di Glasgow pure lei.

Vi anticipo che è inutile la cerchiate sui recenti almanacchi. E’ sparita dal calcio professionistico dall’ormai lontano 1967 dopo una storiaccia di speculazioni, maneggi finanziari e trucchi contabili mal riusciti che vi risparmio. Nulla da invidiare a quelle di oggi.

Una tra le prime squadre della Scozia peraltro, fondata nel 1872 come squadra di football del 3rd Lanarkshire Rifle Volunteers, i fucilieri del Lanarkshire. Talmente antica da essere annoverata sia tra i fondatori della Scottish Football Association, appunto nel 1872, sia della Scottish Football League nel 1890!

Foto meravigliosa di proprietà di Image Scotland, scattata a Cathin Park

I primi anni furono incerti per quanto riguarda i colori sociali. Partirono (1872-1873?) con maglia rossa e calzoncini blu, poi maglia rossa e calzoncini bianchi (ref. 1, dal 1876-1880), quindi ben 8 anni con una maglia cerchiata bianca e blu come gli inglesi del QPR (ref. 11).

Il primo trofeo di prestigio, la Scottish Cup, la coppa nazionale, arrivò nel 1888-1889. In quel periodo vestivano come il Bournemouth o il nostro Foggia: maglia rossa e nera a strisce verticali e calzoncini neri. Per la cronaca la Scottish Cup l’avrebbero rivinta nel 1905.

Dal 1890 al 1900 la maglia era sempre a strisce verticali ma bianche e rosse, i calzoncini neri, come i miei Saints!

Infine la scelta definitiva: di nuovo maglia rossa, calzoncini bianchi e calzettoni rossi. Dal 1900 fino alla loro ingloriosa scomparsa. E quei colori all’inizio sembravano davvero portare benissimo. Arrivarono così lo scudetto (primo ed unico) nel 1903/1904 e la seconda Coppa di Scozia l’anno successivo.

Foto del 1904
Ref. 1 – The Hi-Hi!

Il fallimento del 1967 fu solo legato al fatto economico e speculativo. Pensate che solo sei anni prima, nel campionato 1960/1961, il Third Lanark si era classificato terzo in classifica in Prima Divisione, dietro Rangers e Kilmarnock e davanti al Celtic ma con la spaventosa cifra di 100 gol segnati (i Rangers ne fecero “solo” 88 quell’anno) di cui 42 realizzati dal loro Alexander Harley, capocannoniere del torneo! E’ anche vero che ne presero 80! Solo le squadre di bassa classifica (Ayr, retrocesso a fine campionato, e Dunfermline), fecero peggio, ma non di tanto, fermandosi ad 81 gol incassati. Chissà, oggi il Third Lanark l’avremmo definita una squadra “zemaniana”!

A Glasgow, il Third Lanark giocava al Cathkin Park, il loro stadio. Dopo il fallimento, andò praticamente in rovina, finchè, prima nel nel 1996, poi nel 2008, venne fondata (e poi rifondata) una squadra dilettantistica con il nome della squadra “antica”, scomparsa dalle classifiche ufficiali, ma non dai cuori della gente. Il terreno venne parzialmente recuperato ed oggi ci giocano una squadra amatoriale e ben quattro squadre giovanili.

Cathkin Park parzialmente recuperato

Quando giocava “con i grandi”, il club aveva diversi soprannomi. Alcuni scontati per una squadra nata in ambito militare: i Thirds, The Warriors (i guerrieri), The Redcoats (le giubbe rosse). E poi l’ultimo quello che sarebbe diventato il più caro ai tifosi ed alla gente di Glasgow, che tuttora sopravvive e che vi dovrò spiegare: gli Hi Hi!

L’origine leggendaria ma non troppo risale a quando un loro giocatore, un difensore, nel 1890, lanciò la palla “a campanile” in alto, ma così in alto, che il pubblico iniziò a gridare: “High, High, High“, ovvero “Più su, più su, più su”.

Da quel giorno “Hi, Hi, Hi” divenne una sorta di grido di battaglia per darsi la carica a vicenda tra tifosi e giocatori. Nacque persino l’Hi Hi Bar sulla Crown Street di Glasgow, un locale pubblico per le loro bevute… (quello non esiste più, per quanto ho potuto vedere sulle mappe online!).

Perchè questo post? Perchè oggi, guardando il mio vecchio catalogo Subbuteo, ho visto un’aggiunta a penna alla ref. 1. Third L. ho visto, e mi sono ricordato che L. stava per Lanark, e matto come sono mi sono chiesto: perchè Third e non Second o First? Il resto lo sapete.

Buon Subbuteo a tutti!

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